Jorge Linares y Lucas Matthysse, favoritos ante asiáticos Mercito Gesta y Tewa Kiram -Mientras el venezolano Jorge Linares (42-3-0, 27 KOs) expone la corona mundial ligera frente al peligroso filipino Mercito Gesta, el argentino Lucas Matthysse tendrá ante el tailandés Tewa Kiram quizás la última oportunidad de su carrera de convertirse en monarca del orbe, en una velada programada 27 de enero, en el Forum, de Inglewood, California.

Con una racha de 12 victorias en línea, desde su último descalabro en 2012, el “Niño de Oro” Linares (43-3-0, 27 KOs) es considerado la principal figura de las 135 libras y aunque parte como favorito ante “El Guerrero” Gesta (31-1-2, 17 KOs), no puede descuidarse de la poderosa mano zurda del asiático, quien como Matthysse intenta obtener por primera vez un cetro ecuménico.

En su más reciente pleito, Linares, de 32 años y oriundo del poblado de Barinitas, se impuso por fallo dividido, en un difícil compromiso, al prometedor zurdo británico Luke Campbell, el 23 de septiembre pasado, en la misma instalación donde ahora chocará con Gesta.

Esa fue la tercera victoria sucesiva ante púgiles ingleses, pues en los dos pleitos previos doblegó a Anthony “El Millón de Dólares” Crolla, al que arrebató en el primero de los compromisos, la faja de la Asociación Mundial (AMB), en una disputada riña, que finalizó con cerradas votaciones, en septiembre de 2016.

Ya con el cetro en su poder, Linares se impuso nuevamente en marzo de 2017, también en la inglesa Manchester, pero entonces con boletas más holgadas (los tres jueces entregaron puntuaciones de 118-109), lo que no dejó margen a dudas de la superioridad del venezolano.

Para Gesta, de 30 años y peleador de la “mano equivocada”, será la segunda chance de alcanzar un título mundial, pues en 2012 sucumbió fácilmente ante el mexicano Miguel “El Títere” Vásquez, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas, donde estaba en juego el correspondiente a la Federación Internacional (FIB) en las 135 libras. Las papeletas de 119-109, 118-110 y 117-111, evidenciaron la superioridad del azteca sobre el cuadrilátero.

Y no menos trascendental es el enfrentamiento de “La Máquina” Matthysse (38-4-0, 35 KOs) versus el joven noqueador tailandés Tewa Kiram (38-0-0, 28 KOs), quien debuta en territorio de Estados Unidos, pero igualmente con la oportunidad de alcanzar la corona vacante welter de la Asociación Mundial (AMB).

Pegador nato, de esos que aniquilan con un solo impacto, Matthysse, de 29 años y oriundo de la ciudad de Trelew, busca adueñarse (al igual que Kiram) del título que dejó en el limbo el estadounidense Lamont “Estragos” Peterson, derrotado hace pocos días por su connacional Errol “La Verdad” Spence Jr., cuando intentaba apoderarse del cetro de la Federación Internacional (FIB), en poder de éste último.

Después de un frustrante fracaso en 2015, incluida una lesión ocular que estuvo a punto de obligarlo a colgar los guantes, a Matthysse le llega la tercera chance de ser campeón mundial, tras reveses frente al puertorriqueño Danny García, en septiembre de 2013 y ante el ucraniano Viktor “El Hombre de Hielo” Postol, en octubre de 2015, este por nocaut en el décimo episodio, en el StubHub Center, de Carson, California, donde disputaban el cetro vacante súper ligero (140 libras) del Consejo Mundial (CMB).

El traspié ante Postol le asestó una puñalada casi mortal en su afán de mantenerse en este viril deporte, al que entonces había dedicado 11 años en las filas rentadas, desde aquel debut en el que noqueó en el segundo asalto a su coterráneo Leandro “La Lepra” Almagro, el 4 de junio de 2004, en el Gimnasio Municipal # 1, de su natal Trelew, provincia de Chubut.

Y no solo porque se le hubiera escapado el cinturón vacante súper ligero del Consejo Mundial (CMB), sino porque tuvo que rendirse debido a una peligrosa lesión en uno de sus ojos. “Me explotó una mano en el ojo, sentí un dolor fuerte y por miedo a que fuera un desprendimiento de retina no me levanté”, explicó Matthysse de lo sucedido el 3 de octubre de 2015, en el StubHub Center, de Carson, California, donde miles de seguidores quedaron pasmados al verlo con su rodilla derecha sobre la lona y no ponerse en pie, mientras el árbitro Jack Reiss decretaba el fuera de combate.

Más de un año estuvo Matthysse en la incertidumbre si era prudente colocarse los guantes nuevamente, o por el contrario debía poner fin a su carrera. Pero como buen guerrero y seguramente motivado por el amor a la disciplina, el pasado año decidió lanzarse de nuevo al ruedo. Y lo hizo por todo lo alto, al noquear en el quinto asalto al estadounidense Emmanuel “Transformer” Taylor, en la T-Mobile Arena, de Las Vegas, donde se hizo del título Intercontinental de la Asociación Mundial (AMB) y el Internacional de la Organización Mundial (AMB), ambos en las 147 libras. Como recordatorio de su poder de fuego, el chubutense derribó al norteño en el tercero y quinto asaltos.

Su actuación lo catapultó hacia el tercer peldaño de la clasificación de la AMB, en tanto Kiram ocupa el primer sitio, por lo que ese organismo autorizó el enfrentamiento que determinará el nuevo monarca welter.

Sobre el pleito que puede aportarle la todavía esquiva y ansiada corona, Matthysse, de 29 años, expresó que “sé que esta es mi última oportunidad y así la he tomado”, dijo en diálogo con ESPN. “Precisamente por eso le he dedicado mucho esfuerzo y he entrenado más duro”.

Matthysse hizo la parte inicial de la preparación en Argentina y después la intensificó en Indio, California, bajo las órdenes de su nuevo entrenador Joel Díaz.

“Hemos estudiado bien al filipino y sabemos que es un buen boxeador, alto, que sabe cómo utilizar su estatura”, añadió Matthyse. “Pero estoy seguro que no habrá sorpresas, porque tengo las armas para contrarrestar a un rival peligroso”.

Oriundo de la ciudad de Buri Ram, unos 410 kilómetros al noreste de Bangkok, la capital de Tailandia, Kiram ha efectuado toda su carrera en territorio nacional, con excepción de un pleito en Vientián, Laos, que ganó por nocaut técnico en el tercer asalto hace casi ocho años.

En su más reciente reyerta, Kiram venció unánime al también filipino Ramadhani Shauri, en la ciudad de Ramong. Los tres jueces dieron veredicto idéntico de 118-109.

Al referirse a su venidero compromiso, Kiram señaló que “entiendo que muchas personas no me conocen en Estados Unidos, pero van a tener una gran sorpresa”. Y añadió a BoxingScene. com: “Nunca he sido derrotado y estoy totalmente confiado en que regresaré a Tailandia con el título mundial welter en mi poder”.

Matthysse, por su parte, mantiene fresco el recuerdo de aquella derrota por unanimidad ante el puertorriqueño Danny “Swift” García, el 14 de septiembre de 2013, en el lujoso hotel y casino MGM Grand, de Las Vegas, donde estaban en disputa las fajas de súpercampeón de la AMB y la del Consejo Mundial (CMB) en las 140 libras. En la contienda, el argentino besó la lona en el onceno episodio y a su oponente le quitaron un punto por golpe bajo en un duodécimo.

“Sé que el enfoque ahora es para derrotar a Kiram, pero igualmente si gano vendrán las grandes peleas”, afirmó Matthysse. “Estoy dispuesto a pelear contra cualquiera, pero si tuviera la capacidad de hacer la elección, me gustaría la revancha contra Danny García”.

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