El difunto Ralph Kiner, quien podia hacer jonrones pero no era particularmente hábil en nada más en un campo de béisbol, lideró la Liga Nacional en jonrones siete veces desde 1946 hasta 1952. Esa habilidad especializada fue suficiente para que recibiera un contrato de $ 91,000 para jugar con los Pittsburgh Pirates en el ’52, que en el momento de su firma lo convirtió en el jugador mejor pagado de la liga. En respuesta a las críticas de quienes creían que el bateador unidimensional no valía su nuevo acuerdo, Kiner respondió: “Los bateadores de sencillos manejan Fords; Los bateadores de jonrones conducen a Cadillacs “.

Kiner, quien fue incluido en el Salón de la Fama de su deporte en 1975, tenía 91 años cuando falleció el 6 de febrero de 2014. Como la voz de radio de los Mets de Nueva York desde la temporada inaugural del equipo en 1962 hasta el 2013, vivió lo suficiente para ver cuán insignificantes $ 91,000 para un año de trabajo (un valor de $ 846,554.11 en el 2018) sería hoy. Los jugadores mejor pagados de la temporada 2018 recién terminada fueron el lanzador Clayton Kershaw de Los Angeles Dodgers ($ 35.57 millones) y el jardinero central de los Angeles Angels Mike Trout ($34.08 millones). Se ha especulado ampliamente que el jardinero central de los Washington Nationals, Bryce Harper, un agente libre inminente que recibió un pago de $ 21.625 millones en 2018, dirigirá un acuerdo multianual que se aproxima o incluso supera los $ 400 millones, lo que no parece tan exorbitante en estos tiempos con tanta inflacion y considerando que solo ahora está entrando en lo que debería ser su mejor momento, ya que acaba de cumplir 26 años el 16 de octubre.

Si Harper firma por algo que se aproxima a la figura objetiva de la que está discutiendo su agente, Scott Boras, se convertirá en el atleta más altamente compensado durante la vida de un contrato de base existente, saltando junto a la superestrella del boxeo Canelo Álvarez, el recién coronado campeón de peso mediano de la WBC / WBA, que aceptó un acuerdo exclusivo con el servicio de transmisión por secuencias DAZN (pronunciado “Da Zone”) a mediados de octubre. El acuerdo de 11 peleas, cuyos detalles no fueron revelados, al parecer exige que el peleador más comercial del mundo se pague entre $ 350 millones y $ 365 millones. Si se digna a aprender inglés, la sensación pelirroja mexicana, que tiene solo 28 años y no muestra signos de deslizamiento, podría convertirse en un portavoz comercial lo suficientemente popular como para convertirse en un peso pesado de Madison Avenue y posiblemente alcanzar 1.000 billones de dólares en ganancias generales. Romper la barrera de las 10 figuras podría permitir a Canelo a superar al único hombre que lo derrotó, el legendario codicioso Floyd Mayweather Jr., quien actualmente reina como el boxeador más taquillero de todos los tiempos con 785 millones de dólares, según Forbes, una cifra particularmente impresionante cuando se considera que prácticamente nada de esto proviene de los productos de lanzamiento.

Tal vez sea la posibilidad de que su valiosa posición en la cima de la creciente cantidad de efectivo pueda ser desafiada algún día por Álvarez, o simplemente que sus lujosos hábitos de gasto finalmente lo alcancen, que el apodado “Money” Mayweather, quien cumplirá 42 años en febrero 24, está especulando públicamente acerca de una revancha de bajo riesgo con la víctima anterior Manny Pacquiao o la escolarización de otro artista marcial mixto que podría querer probar suerte en el boxeo, Khabib Nurmagomedov. Nurmagomedov, un ruso de 30 años, viene de una victoria sobre Conor McGregor, la anterior estrella de MMA que tontamente pensó que podría vencer a Mayweather en su propio juego.

A pesar de su consumo conspicuo, Mayweather se ubica noveno entre todos los atletas súper ricos. El gran retirado de la NBA, Michael Jordan, es el No. 1 con ganancias totales de $ 1.85 mil millones, incluidos los endosos, seguido por los golfistas Tiger Woods ($ 1.7 mil millones), el fallecido Arnold Palmer ($ 1.4 mil millones) y Jack Nicklaus ($ 1.3 mil millones). Además de Mayweather, otros boxeadores en la lista de los 25 principales de Forbes incluyen a Mike Tyson (No. 14, $ 700 millones; se declaró en bancarrota en 2003), Oscar De La Hoya (No. 19, $ 520 millones), Pacquiao (No. 20, $ 510 millones) y Evander Holyfield (No. 24, $ 475 millones).

Tal vez más que nadie dentro de ese círculo altamente exclusivo e incrustado de diamantes, Mayweather desmiente la afirmación de Kiner de que los Cadillacs son el coche preferido de los atletas que no tienen que preocuparse por el impacto de las pegatinas en la sala de exposición. Poco después de que ganó aproximadamente $ 250 millones por la decisión unánime del 2 de mayo de 2015 sobre Pacquiao, que estableció récords con 4.6 millones de suscripciones de pago por evento y $ 600 millones en ingresos brutos, Floyd se regaló el auto más caro del mundo. El Koenigsegg CCXR Trevita de $ 4.8 millones. Pero ese fabuloso juguete aparentemente no fue suficiente para satisfacer a Mayweather, un coleccionista insaciable de cohetes terrestres con precios estratosféricos; poco después, dejó caer otros $ 3.2 millones para un Ferrari Enzo, aumentando a 25 su colección de vehículos de lujo que incluye varios modelos de Rolls-Royces, McLarens, Bentleys, Lamborghinis, Aston Martins y Bugattis.

Mayweather, por supuesto, es libre de gastar sus millones en la forma que elija, pero el nivel de dinero en los deportes profesionales, una afirmación aparente del personaje de Michael Douglas Gordon Gekko que dice que “la codicia es buena” en Wall Street en 1987, recuerda otra línea de esa película, pronunciada por el personaje interpretado por Charlie Sheen. “¿Cuántos yates”, pregunta el joven y cada vez más desilusionado discípulo de Gekko pregunta, “puede usted esquiar en el agua? ¿Cuánto es suficiente?”

Al anunciar su acuerdo masivo e innovador con Álvarez, el promotor de Matchroom Boxing Eddie Hearn, armado con $ 1 billon en tarifas de derechos durante ocho años de DAZN del Perform Group, dijo que la pujante tarta financiera para los artistas de élite como Canelo haría grandes rebanadas por lo que lo mejor de lo mejor puede competir financieramente con o incluso eclipsar a los mejores atletas en fútbol, ​​baloncesto, béisbol, golf o lo que sea.

“Estoy muy emocionado de sacudir el mundo del boxeo en Estados Unidos”, dijo Hearn en una conferencia de prensa en el Madison Square Garden para presentar a DAZN a los consumidores de EE. UU., Abriendo un mercado fértil que potencialmente podría significar la desaparición del pago por visión en este lado del estanque, y tal vez en todas partes. “Nos has visto hacerlo en el Reino Unido … había ciertas cosas que necesitaba para poder llevar el boxeo aquí a un nuevo nivel, para construir un establo que no tiene rival”.

Además de Álvarez, todos los miembros razonablemente establecidos del grupo de Golden Boy se beneficiarán de la afiliación con la compañía DAZN, tanto en términos de fechas disponibles como en la promesa de un aumento de monederos. Otros peleadores de renombre pueden esperar ser reclutados una vez que estén libres de sus obligaciones contractuales actuales. Pero es Canelo, quien hará su debut en DAZN cuando suba al peso súper mediano para desafiar al campeón de la AMB Rocky Fielding el 15 de diciembre en el Garden, quien será el que liderará el camino hacia lo que pronto se convertirá en una nueva realidad. Esa pelea se transmitirá de forma gratuita para atraer a los fanáticos a suscribirse a DAZN, una vista previa de las próximas atracciones, y no forma parte del compromiso contractual de Alvarez con el servicio de transmisión, que comienza oficialmente en 2019.

Si la cifra de $ 365 millones es correcta, a lo largo de la vida del contrato de cinco años, Álvarez no solo recibirá un mínimo de $ 35 millones por pelea, sino un promedio de $ 191,675.79 por día, incluso si solo está en casa. No es de extrañar que buscara un bolígrafo cuando el contrato DAZN se colocó ante él.

Una advertencia, sin embargo, proviene del ex campeón de peso mediano Marvin Hagler, quien dijo que puede ser difícil para un peleador, o cualquier atleta profesional exitoso, permanecer concentrado y hambriento una vez que se vuelven demasiado ricos y cómodos. “Es difícil salir de la cama para hacer trabajos a las 5 a.m. cuando has estado durmiendo en pijamas de seda”, observó el Maravilloso.

El boxeo siempre ha sido el deporte de los participantes que trataron de levantarse de las circunstancias empobrecidas, que tuvieron que ejercer su oficio durante años y soportar salarios bajos hasta que, con suerte, su arduo trabajo y dedicación, si se combinaron con la cantidad necesaria de talento, finalmente valieron la pena. El célebre campeón de peso pesado Jack Dempsey se ajustó a ese perfil, peleando a menudo y por escasa recompensa hasta que el “Manassa Mauler” se convirtió en una de las figuras más convincentes en la época dorada de los deportes en la década de 1920. Recibió $ 300,000 casi incomprensibles por su pelea del 2 de julio de 1921 con Georges Carpentier, que generó la primera puerta de entrada de millón de dólares del boxeo ($ 1,789,238). El día de pago para Dempsey, que eliminó al francés en cuatro rondas, equivaldría a $ 3,112,226.80 en el 2018, una cantidad asombrosa en vista del hecho de que el salario promedio de un trabajador estadounidense ese año fue de $ 3,649.40.

Cuando Muhammad Ali y Joe Frazier se enfrentaron en el primero de sus tres combates clásicos el 8 de marzo de 1971, a cada uno se le garantizó $ 2.5 millones ($ 15,485,175.88 en el 2018). Fue una suma enorme en ese momento, especialmente cuando consideras que no fue hasta 1979 que el lanzador de los Houston Astros Nolan Ryan se convirtió en el primer jugador de béisbol de $ 1 millón. Aún más increíble, el futuro miembro del Salón de la Fama Steve Carlton, un zurdo de 27 años que venía de una temporada 20-7, fue cambiado de los Cardenales de San Luis a los Filis de Filadelfia porque Carlton tuvo la audacidad de preguntarle al propietario de los Cardenales Gussie Busch, el barón de la cerveza, por un aumento de $ 65,000. Carlton obtuvo esa cifra de los Filis y los recompensó con un registro de 27-10 con una efectividad de 1.97 y 310 ponches en 1972. El salario de Carlton de $ 65,000 en 1972 ($ 389,879.81 en dólares de hoy), incluso ajustado a la inflación, sería un poco más de un 90 de lo que Kershaw hizo esta temporada.

La analogía de “pijamas de seda” ofrecida por Marvin Hagler parece más apropiada ahora que nunca. ¿Los atletas multimillonarios de hoy aprecian lo que tenían como los de otras épocas menos compensadas? Un niño de la pobreza que crecía en Grand Rapids, Michigan, a Mayweather le ofrecieron una extensión de contrato de seis peleas y $ 12.5 millones por el entonces zar de boxeo de HBO, Lou DiBella, en el otoño de 1999. Mayweather inicialmente rechazó la propuesta, diciendo que no podía pelear por “salarios de esclavos”, e insistió en que quería $ 3 millones para su próxima pelea, lo que le habría dado paridad virtual con los pilares de HBO Oscar De La Hoya y Roy Jones Jr. Mayweather acepto a regañadientes el último combate restante en su contrato de HBO y retuvo su título súper pluma de la CMB en una decisión unánime sobre el contendiente obligatorio Gregorio Vargas el 18 de marzo de 2000. Sin embargo, el analista de HBO desde hace mucho tiempo, Larry Merchant, criticó su negativa a firmar la extensión. “Mayweather no es un peleador de $ 12 millones”.

El tiempo probaría que la opinión extremadamente alta de Mayweather sobre sí mismo y su valía era más que justificada, pero no todos los atletas que juegan a ser duros ganan miradas similares. El contendiente de peso pesado mexicano-estadounidense Alex García, a instancias de su manager, rechazó un día de pago de $ 1 millón propuesto para intercambiar golpes con el regreso de George Foreman en 1993, la razón es que podría obtener $ 5 millones al esperar un año más o menos que presumiblemente podría elevar su factor de reconocibilidad. García, en cambio, quedó fuera de combate, por un bolso de $ 15,000, en una pelea con el oficial Mike Dixon el 8 de junio de 1993. Apostó por sí mismo y perdió, nunca más se acercó a la distancia de la clase de dinero que podría haber ganado peleando contra Big George.

Otro atleta que apostó fuerte en sí mismo y perdió fue el ex delantero de los Minnesota Timberwolves Latrell Sprewell, en ese monento 34 y en el lado cuesta abajo de lo que había sido una carrera mayormente productiva. Después de haber recibido un pago de $ 14 millones al año por su contrato anterior, debería haberse considerado afortunado de que se le ofreciera una extensión de tres años por $ 21 millones, un promedio anual de $ 7 millones. En lugar de eso, públicamente insultó al dueño del equipo, Glen Taylor, y le preguntó a los periodistas cómo alguien podría esperar que tratara de “alimentar a su familia” por una suma tan insignificante. Taylor retiró la oferta y Sprewell nunca jugó otro juego en la NBA, para nadie.

“Su comentario sobre” alimentar a mi familia “no fue realmente el problema conmigo”, dijo Taylor en una entrevista en octubre de 2006. “Eso fue algo malo”. Lo peor fue que dijo: `Bueno, entonces tal vez no debería jugar tan duro ‘o algo así. Eso si me molestó “.

Será interesante ver si los atletas ultra ricos de hoy pueden seguir tan motivados y comprometidos como sus antepasados ​​menos ricos, que no solo jugaron o pelearon por el orgullo y los campeonatos, sino que también pagaron las cuentas y alimentaron a sus familias. Donde los fanáticos de los deportes una vez se maravillaron con el contrato de tres años y $ 400,000 (¡en total!) Que los New York Jets prodigaron al mariscal de campo novato Joe Namath el 2 de enero de 1966, los San Francisco 49ers firmaron al recién adquirido y en gran parte no probado Jimmy Garoppolo, quien previamente había servido como respaldo de Tom Brady con los New England Patriots, con un contrato de cinco años y $ 137.5 millones, con un tope salarial de $ 37 millones solo para esta temporada. Donde Bob Pettit, 10 veces seleccionado en el primer equipo All-NBA y dos veces en la liga que aún jugaba a un alto nivel, se retiró de los St. Louis Hawks después de la temporada 1964-65 porque pensó que podría hacerlo mejor como banquero que su salario de baloncesto de $ 65,000 ($ 513,591.67 en el 2018), LeBron James recaudó $ 85 millones en 2017, de los cuales $ 52 millones provinieron de endosos.

Después de que haya guardado un par de cientos de millones de dólares para un día lluvioso, ¿Canelo Alvarez seguirá queriendo sufrir los rigores del campamento de entrenamiento y más pruebas por combate para embellecer aún más su legado? ¿O estará satisfecho de alejarse, gordo y feliz, con aún más para dar porque el incentivo para hacerlo ha disminuido en correlación con la expansión de su cuenta bancaria?

Al igual que el personaje de Charlie Sheen preguntado en Wall Street, ¿cuánto es suficiente? Es una pregunta que todos los que compran un boleto de lotería Powerball o Mega Millions probablemente se plantean a sí mismos, incluso cuando imaginamos cómo debe ser descubrir que la vida nos ha proporcionado sus números ganadores.

*Traducido para Bernard Fernandez en tss.ib.tv

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