En mi opinión, que los boxeadores que insisten en que van a “tomar su alma” al hablar de un oponente próximo pueden ubicarse en una de dos categorías: el grupo A, que está formado exclusivamente por Bernard Hopkins; el grupo B, que está formado en su totalidad por personas que no entienden lo que dicen.

Así que Tony Bellew parece estar obligado a unirse al exclusivo grupo anterior, o se encuentra entre los desconocidos, y de qué manera se vaya a categorizar, depende de su competencia con nada mas y nada menos que Oleksandr Usyk, un genio ucraniano libra-por-libra con un récord de 15-0 y el campeón indiscutible de peso crucero del mundo, cuya alma Bellew ha prometido capturar.

“El hombre es el monstruo más grande del boxeo, superado solo por Lomachenko”, afirma Bellew, pero también cree que “le romperá el corazón”.

Es razonable que Bellew (30-2-1) se respalde de esta manera, sobre todo porque es un peleador profesional. Más que eso, sin embargo, él está en una carrera muy decente a través de las divisiones de peso crucero y peso pesado.

Bellew fue derrotado exhaustivamente por Adonis Stevenson en el 2013, batallando con el peso siendo un peso semipesado y aparentemente con lo mejor de lo mejor detrás de él. Incluso con su mejor desempeño, se había visto clasificado no más alto que séptimo por la TBRB.

Así que muchos se sorprendieron cuando Bellew se embarcó en una racha ganadora de diez peleas que aún no ha terminado, entre otras cosas porque después de las parados de David Haye, el lúgubre hombre de Liverpool se retiró y convirtió su show como locutor de una empresa de televisión deportiva británica de tiempo parcial, a tiempo completo. Bellew, quien había alcanzado un rango legítimo como peso pesado detrás de estas dos victorias, se alejó en lo que posiblemente fue el pico absoluto de su carrera.

Eso fue hasta que se sintonizó para ver la pelea de Usyk con Murat Gassiev, una pelea que iba a coronar el indiscutible # 1 de peso crucero en el mundo y que, en papel, era una competencia cerrada. Usyk superó a Gassiev en una derrota no competitiva de un solo lado y cuando le colocaron un micrófono delante de la cara, hizo lo que hacen los peleadores y llamó a un posible oponente.

. “Me había retirado”, dijo Bellew. “Entonces dijo mi nombre”.

La elección de Usyk de Bellew como un posible oponente tenía sentido para mí en ese momento. Como dijo Bellew, “Tengo lo que quiere, un nombre en el Reino Unido”. Esta es una buena leída de parte de Bellew. Usyk no solo convocó a un peleador británico, sino que firmó con un promotor británico, Eddie Hearn. Hearn es quizás el operador más astuto en la promoción de hoy y la firma de Usyk debe verse a la luz de la asociación de Hearn con el líder del peso pesado mundial Anthony Joshua. Usyk ha estado claro durante los últimos dos años que cuando llega al peso pesado quiere a Joshua y cree que puede vencerlo. ¿Qué significó la firma de Eddie de Usyk para la división de peso pesado? ¿Estaba firmando para mantenerlo fuera del cuadrilatero con Joshua, un movimiento tan viejo como el boxeo en sí? ¿O estaba siendo traído para facilitar el emparejamiento entre los dos? ¿Estaba Usyk obteniendo exactamente lo que quería?

Antes de que cualquiera de eso pudiera traarse adecuadamente, surgió una complicación.

Bellew-Usyk no se estaba haciendo en el peso pesado. Se estaba haciendo en el peso crucero.

“El lo quería en el peso pesado”, dice Bellew. “Le di un rotundo no … Tengo lo que quiere, un nombre en el Reino Unido, él tiene lo que quiero, esos cuatro cinturones”.

Bellew se salió con la suya. Ya sea por su relación existente con Eddie Hearn, o por el reconocimiento del nombre de Bellew en el mercado británico (la pelea se llevará a cabo este sábado en Manchester), la pelea se realizó en el peso crucero y no en el peso pesado. No habría un concurso exploratorio con un pequeño peso pesado para Usyk. En vez, tenía que defender sus cinturones de peso crucero.

Bellew, que pesaba casi 240 lbs cuando comenzaron las negociaciones, ha perdido la mayoría de ellas. A partir de esta semana, pesará tres libras por encima de las 200 libras y, a menos que ocurra un desastre, está preparado para ganar peso cómodamente – probablemente. Ocasionalmente, un peleador mayor, como los lectores de Zona de Boxeo sabrán muy bien, puede lastimarse mientras estan perdiendo peso y no darse cuenta del desastre que ha ocurrido hasta que suene la campana. Bellew tiene treinta y cinco años y, aunque no es un costal, lo ha vivido.

Usyk, por supuesto, ha estado peleando en forma en 200 libras durante años, y nunca había pesado más de 206 libras en un concurso profesional. Esta es solo la última y posiblemente la mayor ventaja de la que disfruta Usyk. Es más rápido, más fluido, más seguro técnicamente, está mejor equilibrado, tiene mejor trabajo de pies y más variedad. En contra de eso está la experiencia mas extensiva de Bellew (equilibrada por el pedigrí amateur de Usyk), el poder, el apoyo en el hogar y, según el propio hombre, el corazón.

Para ser justos, esta no es una lista corta y los peleadores han hecho más con menos; sin embargo, es un hecho que el último contendiente clasificado de TBRB que Bellew despachó fue Ilunga Makabu, quien fue el crucero número 7 del mundo en mayo del 2016. En los treinta meses transcurridos, Usyk, por el contrario, derrotó a Krzysztof Glowacki (2), Marco Huck (3) , Mairis Briedis (6) y Gassiev (2), todas en sus propias casas de boxeo.

Probablemente sea justo eliminar el “soporte en el hogar” y la “experiencia” de la lista de ventajas de Bellew. Esto lo deja con poder y una supuesta superioridad en el corazón. Para ser justos con él, Bellew tiene el corazón más probado de los dos, pero el hecho de que una letanía de la oposición de clase alta ni siquiera haya probado la historia de Usyk, cuenta su propia historia.

El ucraniano entonces, es un favorito abrumador. Al tratar de establecer qué tan grande sería una victoria dada, siempre me pregunto qué se diría si ganara el desaventajado; ¿Cuatos genios del Internet dirían “te lo dije” y, lo que es más importante, por qué?

La única grieta en la armadura de Usyk a este respecto es el concurso Briedis. Briedis, quien boxea contra Noel Mikaelian (también conocido como Noel Gevor) en la cima de una cartelera interesante en Chicago este fin de semana, “tuvo éxito en cada ronda”, pero “Usyk fue el claro ganador en la gran mayoría de ellos”, según mi cobertura de esa pelea. La mayoría de las personas que quieren que Bellew tenga la oportunidad real, apuntan a ese concurso como lo que más apoya su posición.

Pero Briedis preocupó a Usyk, y la pelea se convirtió en una decisión dividida en Riga,ciudad natal de Briedis, así que lo que diga mi carta, “preocupado” es una palabra razonable, no por presión y corazón (aunque mostró gran valentía) y ciertamente no por puñetazos, en vez de eso, intentó y no logró superar a Usyk, para aprovechar la percepción de la falta de poder de Usyk, devolviendo la potencia de sus propios golpes e intentando superarlo cada vez más y más.

La idea de que Bellew lanzará más tiros que Usyk en esta pelea es ridícula. La idea de que puede derrotar al ucraniano es absurda.

Y no creo que lo intente. Bellew tomará el dolor mientras mantiene la presión y busca lanzar golpes fuertes y duros, probablemente al cuerpo. Incluso puede tener algún éxito. Pero creo que una esquina responsable terminará exrayendo a Bellew después de la novena o décima ronda. David Coldwell, quien maneja a Bellew, es un excelente hombre de negocios, pero puede sucumbir a la actitud ultra macho de Bellew y la marca de “nunca renunciar”. Es probable, y me preocupa que Bellew renuncie dos rondas antes de que su carrera en los medios sea permanente, y es absolutamente imposible debido a consideraciones más amplias. Puede recaer en un árbitro reacio, entonces, para extraer la persona lesionada demasiado tarde. Salvo que creo que estamos ante una decisión unánime para Oleksandr Usyk.

Porque al final, Bellew puede tener razón: Usyk realmente puede ser el segundo mejor peleador del mundo.

*Traducido para Matt McGrain en tss.ib.tv

 

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